Faire en sorte que la plantation d’arbres en vaille la peine pour les femmes rurales subsahariennes

Les fruits d'un baobab, un superaliment que les femmes des régions rurales peuvent exploiter pour renforcer leur indépendance financière. Axel Fassio, CIFOR
23 octobre 2018

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Pourquoi les femmes rurales devraient-elles se préoccuper de la restauration des paysages ?

C’est la question provocante posée par Milagre Nuvunga de la Fondation Micaia du Mozambique lors de son entretien sur le paysage au Global Landscapes Forum à Nairobi le mois dernier.

La Journée Internationale de la Femme Rurale, présidée par l’ONU et célébrée le 15 octobre, met en lumière les problèmes d’un groupe qui mérite une attention et une reconnaissance accrues. Au total, quelque 3 milliards de personnes – environ 40% de la planète – vivent dans les zones rurales des pays en développement. Selon un rapport d’ONU Femmes publié cette année sur le genre et les progrès accomplis dans la réalisation des Objectifs de Développement Durable (ODD), les femmes dans ces zones sont encore systématiquement moins bien loties que leurs homologues des villes – et les hommes – selon toute une série d’indicateurs.

Les femmes rurales des pays en développement font également partie des populations les plus touchées par la déforestation et la dégradation des forêts, car la plupart d’entre elles dépendent fortement des ressources naturelles et des services écosystémiques locaux pour leur subsistance.

On pourrait alors penser qu’elles seraient les premières à participer aux activités de restauration. Cependant, des obstacles structurels, tels que le manque de droits fonciers, rendent la tâche difficile pour les femmes de nombreuses zones rurales – en particulier en Afrique subsaharienne – de justifier de consacrer du temps à la gestion durable des paysages.

TOUT ÇA POUR QUOI ? LA QUESTION DES INCITATIONS

« La restauration est une très bonne chose. Mais pourquoi devrais-je être impliquée dans un processus chronophage de long-terme qui ne profitera qu’à mon mari et à sa famille ? Quand il mourra ou qu’il divorcera, sa famille me prendra cette terre. »

Ces paroles ont été prononcées par Luisa, une femme de la province de Manica dans le centre du Mozambique – où se trouve le hotspot de la biodiversité de la réserve nationale de Chimanimani, où Micaia centre ses activités.

Des pratiques agricoles non durables entraînent la déforestation et la dégradation des forêts dans la région, ce qui a un impact négatif sur les moyens de subsistance locaux en réduisant les bénéfices indispensables procurés par les écosystèmes en matière de nourriture, d’eau et de bien-être. Ainsi, en partenariat avec BioFlora, une société brésilienne liée à l’Université de São Paulo, Micaia a utilisé la Méthodologie d’Évaluation des Opportunités de Restauration (MEOR) de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) pour trouver des moyens de renforcer le développement durable dans la région.

En parlant séparément à des hommes et des femmes des 12 communautés situées dans la zone tampon de la réserve, les chercheurs ont noté que les hommes étaient généralement favorables à l’adoption de pratiques plus durables. Les femmes étaient également bien conscientes des impacts de la déforestation et de la dégradation des forêts sur le bien-être de leurs familles et de leurs communautés, telles que la diminution de la potabilité de l’eau et de la productivité du sol. Mais les chercheurs étaient bien conscients de travailler dans une société patriarcale et ils ont rapidement constaté qu’en conséquence, les motivations personnelles pouvant inciter ces femmes à participer faisaient cruellement défaut.

« Elles savaient très bien que [la restauration] pourrait rétablir des services environnementaux pour leurs familles et leurs communautés, aider à diversifier les opportunités de développement local et améliorer leur bien-être », déclare M. Nuvunga. Mais, « nous n’étions pas très bien préparés à la profondeur des émotions et de la détermination derrière les déclarations de Luisa, lorsqu’elle exprimait sa réticence à adopter le processus de restauration », ajoute-t-elle,

Les femmes constituent la majorité des petits exploitants agricoles de la région et elles pratiquent principalement la culture itinérante, qui est le principal facteur de déforestation et de dégradation de la région.

« Ainsi, dans un paysage comme celui-ci, il était clair qu’il ne pouvait y avoir d’effort de restauration significatif sans la participation et l’engagement complets des femmes », déclare M. Nuvunga. « L’argumentation de Luisa nous a forcés à nous arrêter et à réfléchir jusqu’où nous devrions aller pour mettre cette question au premier plan et la placer au centre de notre étude. »

SUPERALIMENTS & POSITIONNEMENTS STRATEGIQUES

Dans un entretien ultérieur avec Landscape News, M. Nuvunga a expliqué que remettre en cause des normes bien établies sur des questions telles que le régime foncier est un processus « extrêmement lent », « car ces systèmes existent depuis toujours et sont donc profondément ancrés chez les hommes et les femmes, et maintenus aussi en place par les hommes et les femmes.  »

Micaia a cependant constaté que l’un des moyens les plus rapides pour changer de vieux schèmes est d’aider les femmes à acquérir une plus grande indépendance financière. Ainsi, la fondation a commencé à investir dans les chaînes de valeur dominées par les femmes, telles que l’industrie du baobab. Les femmes manicanes ont traditionnellement récolté les fruits de cet arbre emblématique alors qu’elles travaillaient dans leurs champs et les vendaient sur les marchés pendant la saison sèche. Récemment, cependant, la poudre blanche qui recouvre les graines de baobab a acquis une renommée internationale en tant que superaliment ces dernières années, en raison de ses niveaux élevés d’antioxydants, de vitamine C, de fer et de calcium.

Des commerçants opportunistes ont tiré le meilleur parti de cette aubaine, mais jusqu’à récemment, les femmes qui cueillaient et transformaient les fruits n’en étaient pas avisées. « Ces gros camions entreraient, prendraient leurs produits, ne paieraient presque rien et ne leur parleraient pas de la valeur réelle », explique M. Nuvunga.

Micaia est donc intervenue et a commencé à acheter du baobab par le biais d’une entreprise inclusive (Baobab Products Mozambique Ltd – BPM) créée par son groupe d’entreprises sociales, Eco Micaia, et à le vendre sur le marché international. Ils sont maintenant en mesure d’offrir aux femmes, qui possèdent 20% des actions de BPM, le triple du prix que les traders précédents offraient sans scrupule.

Cette nouvelle source de revenus a entraîné des changements fascinants dans la dynamique des sexes. Dans de nombreux cas, les femmes sont maintenant en mesure de gagner plus que leurs maris grâce au commerce du baobab. Au début, certains hommes ont décrit la participation des femmes au commerce comme un « choc », mais la plupart étaient finalement heureux que le revenu supplémentaire permette à la famille de vivre une vie meilleure. Certains hommes ont décidé de commencer eux-mêmes à collecter le baobab et à payer à leurs femmes des commissions pour vendre ce qu’ils avaient collecté – une notion autrefois « inconnue dans de telles sociétés », dit M. Nuvunga.

Certaines femmes ont utilisé les capitaux du commerce pour ouvrir de petits magasins dans des zones où de telles entreprises n’avaient jamais existé. Ces investissements ont contribué à renforcer leur visibilité au sein de la communauté et à normaliser l’idée du leadership des femmes et de leur capacité à prendre des décisions.

Au sein des ménages, les choses changent aussi. « Les femmes ne sont plus réticentes à parler », décrit M. Nuvunga. « Elles se lèvent et disent : « Vous voyez comme mon mari est beau maintenant ? C’est à cause de mon métier. Je lui ai acheté de beaux pantalons et une nouvelle paire de chaussures. Il ressemble presque maintenant à l’homme qui est venu me demander le mariage il y a de ça des années ! »

Certaines femmes ont également pris la décision de quitter des relations abusives, sachant que le commerce du baobab leur permettait de retourner sur leurs terres familiales sans être un fardeau pour leurs parents et d’emmener leurs enfants avec elles, sachant qu’elles pourraient gérer le soutien financier.

CONSOLIDER LES GAINS

Bien sûr, il est risqué de s’appuyer sur la popularité actuelle d’un produit pour modifier à long terme les relations de pouvoir, a déclaré M. Nuvunga. « Aujourd’hui, le baobab est un superaliment », dit-elle. « Mais demain, ils découvriront peut-être que c’est bon pour cela mais que c’est mauvais pour autre chose, alors sa place de choix sur le marché international pourrait s’effondrer. » Il est donc crucial de saisir cette opportunité pour apporter des changements progressifs en vue de garantir les droits des femmes, le baobab est toujours « chaud et branché », dit-elle.

Cela signifie qu’il faut aider les habitants à comprendre et à adhérer lentement à l’idée des droits fondamentaux des femmes et de leurs droits à la citoyenneté. Cela nécessite également des partenariats plus larges avec les gouvernements locaux et nationaux pour aider à les appliquer. « Et peut-être, si ce cas est établi, nous pourrons l’utiliser comme porte-drapeau pour d’autres communautés traditionnelles ailleurs. »

En cette Journée des Femmes Rurales, M. Nuvunga souhaite souligner la valeur et l’importance du travail que les femmes rurales effectuent pour leurs familles et leurs communautés partout dans le monde. Elle espère également souligner les possibilités existantes de plaider en faveur du renforcement des droits. « Même si elles ne siègent pas à la table où des décisions sont supposées être prises » dit-elle, « elles ont d’autres possibilités qu’elles ne voient pas encore ». Elle dit qu’il est essentiel d’aider à développer la confiance en soi de ces femmes, « afin qu’elles puissent utiliser les portes qu’elles ont ouvertes – ou que d’autres pourraient ouvrir pour elles – et conquérir l’espace qui leur revient de droit. »

Si les droits des femmes ne sont pas placés au centre des travaux de reboisement – en particulier en Afrique subsaharienne, « ce sera une occasion manquée », dit-elle. « Reconnaissons donc que cet ambitieux programme dépasse le domaine des sciences biologiques. Associons la bonne combinaison d’expertise et d’institutions aux niveaux local, national et international, afin que nous puissions apporter le changement que nous recherchons. »

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