Entrevista con el jefe del PNUMA: África tiene un rol fundamental en la restauración del planeta

Erik Solheim, executive director of UN Environment, speaks at the Global Landscapes Forum. GLF/Pilar Valbueno
17 agosto 2018

This post is also available in: Inglés Francés

El movimiento para restaurar las tierras degradadas y cumplir con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático sigue creciendo y las naciones africanas tienen un rol fundamental, señaló el jefe del programa para el medio ambiente de la ONU.

“La manera en que África se desarrolle en este siglo determinará el suceso o fracaso de las acciones por el clima”, dijo  Erik Solheim, director ejecutivo del  Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

“Grandes extensiones de África se encuentran en una encrucijada para, ya sea continuar el camino de destrucción que muchas otras naciones han seguido o para aprender de los errores de otros y superar al resto el mundo”, declaró para  Landscape News.

“Ya podemos ver  naciones como Kenia que toman el liderazgo en energías renovables y limpias, mientras que Ruanda ha sido líder en el combate contra la contaminación por plástico, así que resulta ciertamente posible observar a muchas naciones africanas llevar la delantera en cuanto a mejores prácticas de manejo ambiental”, dijo.

Solheim, quien anteriormente sirvió en el gobierno de Noruega como ministro de medio ambiente y desarrollo internacional, será ponente en la próxima conferencia Perspectivas y Oportunidades para la Restauración en África del Global Landscapes Forum (GLF),  que se desarrollará en la sede del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en Nairobi, del 29 al 30 de agosto.

Más de 800 delegados y miles de participantes más en línea – incluyendo jefes de estado, expertos en reforestación de tierras, responsables de políticas, medios de todo el mundo, expertos en finanzas, medioambientalistas así como  líderes índígenas y comunales- se reunirán para abordar los desafíos continentales referidos a la degradación de tierras.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente es socio coodinador del Global Landscapes Forum  (que promueve la restauración de los terrenos degradados en acuerdo con los objetivos climáticos del  Acuerdo de París de la ONU y las  Metas de desarrollo sostenible de la ONU) junto con el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) y el Banco Mundial.

 Solheim compartió sus puntos de vista en la siguiente entrevista.

 

Usted ha sido jefe del Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente por algo más de dos años, ¿qué ha logrado averiguar hasta el momento sobre las actitudes para abordar los problemas medioambientales en diferentes sectores? Por ejemplo, el Programa de la ONU para el Medio Ambiente encabezó la  campaña contra el plástico  que parece estar tomando impulso y el nuevo    Acuerdo  entre Google y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente para hacer seguimiento de los objetivos climáticos en el paisaje parece prometedor ¿Cómo  estas iniciativas pueden dar una nueva forma a la comunidad global?

Hemos hecho nuestro mayor esfuerzo para presentar no sólo los problemas sino también las soluciones. Las personas no quieren únicamente la fatalidad y el pesimismo, sino quieren soluciones. Es también muy importante que nos conectemos con la gente común, algo que creo hemos logrado hacer con el tema de los plásticos. A través de esta campaña sobre los plásticos esperamos que más y más personas se puedan unir a ideas aún más grandes, como la necesidad de una economía más circular y la reducción del nivel actual de todo tipo de desperdicios que producimos, así como a temas referidos al estado de nuestros océanos y la biodiversidad. Todo está interconectado.

 

¿Qué desafíos específicos enfrentan los países africanos en el contexto global?

La protección del crecimiento demográfico de África es un aspecto clave del desafío. Otro es que muchas partes del mundo mirarán hacia este continente para la producción de alimentos. Por lo tanto, el reto principal es cómo ofrecer creación de empleos, mayor producción de alimentos y protección del medio ambiente. Obviamente, la respuesta es la planificación adecuada del uso de la tierra. Eso implica urbanización de primer nivel y crecimiento de infraestructura amigable con el medio ambiente, espacio para conservación y áreas protegidas así como  técnicas de agricultura e irrigación más modernas para incrementar la eficacia y la adaptación, reducir la producción de desechos y a la vez  eliminar la tentación de cultivar en más tierras.

 

¿Es viable un esfuerzo como la   Gran Muralla Verde  para reforestar 8,000 kilómetros de tierras degradadas en África? ¿Podría un  Decenio de la ONU para la Restauración Ecológica tal como ha sido  propuesto por El Salvador   lograr impacto?

Una muralla verde es posible, sí. Técnicamente se puede hacer. China ha demostrado la viabilidad, lo saludable y los dividendos económicos de revertir la desertificación. Lo que necesitamos hacer ahora es alentar mayor liderazgo alrededor de este tipo de iniciativas. Con el liderazgo político correcto, todo es posible.

 

Muchas veces las iniciativas de restauración se centran en la plantación de árboles o el reverdecimiento de zonas en las que se han desarrollado actividades extractivas, pero ¿cómo encajan en este gran panorama la agricultura y la preocupación por la seguridad alimentaria?

La agricultura es un gran desafío para África en el siglo XXI y el camino evidente parece ser el cultivo de más tierra y la tala de más árboles. Por lo tanto, necesitamos realizar un esfuerzo enorme en varias áreas. La primera es aumentar el rendimiento de una forma sostenible. La segunda consiste en incrementar dramáticamente las cadenas de abastecimiento para reducir las pérdidas en la producción. La tercera es mejorar la adaptación para que los agricultores estén mejor equipados para afrontar el cambio climático. Y, finalmente, necesitamos una conservación fuerte y gobernanza de las áreas protegidas. En otras palabras, tenemos que asegurar que obtendremos más alimentos de la misma extensión de tierra y ¡eso es totalmente posible!

 

¿Cómo se ajusta el Global Landscapes Forum a los objetivos del Programa de la ONU para el Medio Ambiente? ¿Cree que la idea está afianzándose en todo el mundo?

Creo que existe un mayor entendimiento de cuán importante es el manejo del uso de la tierra dentro de la labor para el cambio climático. Estamos empezando a tener una comprensión más clara del rol que los ecosistemas tienen en las emisiones. Un ejemplo es el descubrimiento reciente de las turberas en el Congo y  las iniciativas de conservación que se encuentran ahora en marcha.  Un elemento fundamental  es la cooperación sur-sur, que cuenta con Indonesia para compartir su experiencia. Estoy convencido de que esto es posible gracias al poder de convocatoria de las actividades como el Global Landscapes Forum.

 

Desde su punto de vista, y dada la enorme cantidad de variables, ¿cuál es la clave para hacer los cambios necesarios y asegurar que la tierra sea restaurada? Y ¿será esto suficiente para cumplir con los objetivos climáticos del Acuerdo de París? Hay quienes manifiestan su preocupación debido a que no cumpliremos con esos objetivos. ¿Cómo implementamos las iniciativas de restauración efectivamente cuando algunos políticos, empresarios, entre otros, no creen que el cambio climático esté sucediendo?

Lo que resulta alentador es que la acción por el clima está acelerándose, a pesar del retiro de los Estados Unidos del Acuerdo de París. Algo de ese impulso también proviene de algunas partes de los Estados Unidos – como estados individuales y el sector privado. Pero, por supuesto, necesitamos más acción. El problema no es la dirección en la que estamos yendo, sino que el ritmo no es lo suficientemente rápido. La restauración de tierras es uno de los aspectos de la acción por el clima que tiene un resultado rápido y algo que puede ser hecho con poca interrupción. Necesitamos garantizar que este mensaje sea difundido.

 

Encuentre más sobre las iniciativas de reforestación en toda África en el próximo Global Landscapes Forum de Nairobi, 29-30 de agosto, 2018. Infórmese  aquí

KEYWORD(S):