Cómo funciona la tecnología bioacústica para detener la deforestación ilegal en Brasil

Rainforest Connection (RFCx) creates acoustic monitoring systems with the aim of ending illegal deforestation in real-time. Credit/Handout
20 julio 2018
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En el corazón de un área remota en el norte de Brasil, el bosque tropical del Amazonas zumba con los sonidos de aves e insectos. En el fondo, débil pero inconfundible, se escucha otro sonido más funesto – el zumbido de una motosierra.

Ese sonido proviene de la continua tala ilegal en la cuenca del Amazonas, la cual ha surgido en años recientes.

En respuesta, Rainforest Connection (RFCx), una pequeña organización californiana sin fines de lucro, está implementando tecnología bioacústica en tiempo real para detener la deforestación ilegal – en Brasil y en otros lugares – junto con las comunidades y los gobiernos locales.

La tecnología, que es similar a la de los observadores de tiro desplegados por agentes del orden público para monitorear los disparos, utiliza paneles solares y teléfonos celulares readaptados con un micrófono extra para registrar los sonidos de la selva. Luego, los sonidos se transmiten a un espacio de almacenamiento en línea en la nube y, a través de aprendizaje de máquinas se analizan patrones acústicos en los datos. Si se detecta actividad ilegal, como motosierras o camiones, se avisa a los socios en los bosques.

En Brasil, los socios incluyen al grupo indígena Tembé, quienes han sido entrenados como guardaparques. Ellos patrullan el bosque usando su conocimiento local para coordinarse con las agencias locales. Cuando los sensores, conocidos como Guardianes, registran sonidos producto de la actividad humana, una aplicación en el teléfono móvil de los guardabosques recibe una señal de alerta.

Si una respuesta es necesaria para detener la tala de árboles, los oficiales se hacen cargo ya que los desmontadores a menudo están armados.

La batalla para detener la tala ilegal de árboles está ocurriendo alrededor del mundo y es mucho lo que está en juego. Los bosques desempeñan un papel importante en el apoyo a la biodiversidad y compensan el calentamiento global a través del almacenamiento de carbono.

También dan hogar a plantas y vida silvestre poco comunes, ecosistemas vitales, y son importantes estética y económicamente para millones de personas, pero también están siendo rápidamente desmontados para extraer madera y para fines agrícolas.

El Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas) reporta que el 30 por ciento de la cubierta global forestal ha sido desmontada, mientras que otro 20 por ciento ha sido degradado. La mayor parte del resto ha sido fragmentado, dejando solo un  por ciento intacto.

En general, la deforestación y la relacionada degradación del paisaje contribuyen a alrededor del 20 por ciento de las emisiones de carbono del mundo, lo cual es más que la contribución global de la industria del transporte.
En Brasil, la pérdida de bosques sumó alrededor de 800,000 hectáreas entre 2015 y 2016, de acuerdo con un estimado. En el norte, los Tembé han sido superados numéricamente en sus tierras ancestrales por los fuereños que se han mudado para cortar árboles, cazar vida silvestre de forma ilegal y participar en el contrabando de drogas.

A través de los aparatos Guardian y unos cuantos puntos de acceso wifi en áreas remotas, los Tembé están mejor preparados para responder a estas incursiones.

Esta mezcla de activismo de botas sobre el terreno y tecnología basada en la nube es un modelo que, la compañía con base en San Francisco, Rainforest Connection espera replicar en otros lugares mientras busca nuevos fondos y socios, y planea nuevos proyectos.

El jefe ejecutivo y fundador de Rainforest Connection, Topher White, dice: “Si puedes proteger los árboles, terminas protegiendo todo lo demás”.



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