What is needed to make REDD+ effective in Mexico?

21 July 2015

“Insanity: doing the same thing over and over again and expecting different results” Albert Einstein.

By Ivan Zuñiga, Beatriz Zavariz and Paulina Deschamps from the Mexican Civil Council for Sustainable Silviculture (CCMSS).

Since 2007, the international community has discussed how REDD+ should be tailored to the particularities of each country with the development of REDD+ strategies. For example, while some countries have focused their REDD+ strategies on making changes to their legislation or reinforcing forest monitoring, Mexico has decided that its strategy is to implement a regional forest governance model to achieve the alignment of public policies and multi-agency coordination to promote Sustainable Rural Development (see page 20 in our study).

Eight years since REDD+ was formalized, very little is known about how these strategies have been put in practice. In this blog post, we present a study that compiles some preliminary findings of the implementation of REDD + in Mexico. We want to share them widely to help countries succeed in implementing their models and to help feed the international discussion on REDD+.

The study

The Mexican Civil Council for Sustainable Silviculture (CCMSS) independently analyzed the first REDD+ experiences in Mexico through a review of the Special Programs in REDD+ Early Action Areas (PEATREDD+), which are implemented by the National Forestry Commission (CONAFOR) in three regions in Mexico. The PEATREDD + are just one of many efforts carried out by Mexico to prepare for REDD+.

The results were published in the study “Review of REDD+ implementation in Mexico. Analysis of Special Programs in REDD+ Early Action Areas“. Now, to the findings:

First finding: Mexico has designed a strategic governance model to eliminate deforestation and forest degradation

The PEATREDD+ model seeks to achieve the convergence of different institutions involved in the rural sector, and thus aims at achieving integral land management with a sustainable rural development approach.

In Mexico as in other countries seeking to provide incentives to curb deforestation and forest degradation while improving the livelihoods of people who live and depend on forest resources, REDD+ can maximize its potential by incorporating resources from other sectors in its operating model. REDD + strategies should arrange resources in the forestry, agriculture, and social development sectors and reduce the negative impacts of mining and other extractive industries to boost results at the landscape level. By following this approach it will be possible to achieve convergence between the environmental and development agendas.

Second finding: Mexico has not implemented its model for REDD+

The interviews conducted by the CCMSS showed that there are several barriers that have prevented the implementation of the PEATREDD+ model. For example, there is still wide misinformation at the local level on the goals of PEATREDD+ and how they should be implemented. In addition, government institutions retain their sectoral visions and there are few incentives for interagency coordination.

Anne Larson and Ashwin Ravikumar from the Centre for International Forestry Research (CIFOR) recognize these findings with the preliminary results of their research on multilevel governance policies on land use change and climate. Like the CCMSS, Larson and Ravikumar, conclude in a blog post (Spanish) for CIFOR that coordination among sectors is a major challenge: offices of environmental and traditional sectors such as agriculture and mining usually work for contradictory purposes.

Third finding: there are success stories on how REDD+ can be implemented

Not all findings reflect REDD+ failures in Mexico. For example, in the state of Quintana Roo, the evidence shows that there is strong interest among government agencies to carry out the special program in its region based on local needs.

Some multi-agency coordination efforts based on political will were found in Quintana Roo. The actors in that state have discussed ways to strategically target government resources and have involved ejidos (communal land areas) in the creation of productive projects. Similarly, actors in Quintana Roo operate in a trustful environment where synergies have been achieved.

Proposals to generate successful strategies that conserve forest ecosystems and improve the quality of life of people living in REDD+ regions

CCMSS concluded that to make Mexico’s REDD+ model work it is necessary to strengthen its implementation through improvements in its investment targeting, the effective coordination among institutions, the empowerment of local communities, and by increasing the support to innovative production schemes in coordination with other actors such as the Ministry of Agriculture, Livestock, Rural Development, Fisheries and Food. The research also highlights 21 specific proposals on how this can be achieved. Some related to the operation model are:

  • Communication of the REDD+ model to all actors working in its implementation to ensure broad understanding.
  • Capacity building for all actors to help them meet their new functions.
  • Breaking with institutional inertia that impedes REDD+ functionality.
  • Creation of incentives for interagency coordination.
  • Strengthening of the role that state governments play for the harmonization of public policies that affect their regions.
  • Strengthening the role that local communities play to identify and develop intervention strategies that really address local needs and specificities.

Despite seeming intuitive, the CCMSS stresses the importance of communication, capacity building and promotion of coordination between government agencies in order to change the way the forest sector is developed and to converge environmental and development agendas. It is necessary to prioritize these needs in Mexico and other countries.

In summary, the success of REDD+ is not limited to the design of innovative programs. Mexico’s and other countries’ experiences indicate the importance of political will to promote interagency coordination that leads to comprehensive intervention strategies in mosaics with different historical, social, environmental and economic values.

The study CCMSS is available in English and Spanish.

About the Authors:

Paulina Deschamps works at the Public Policy Advocacy Program in CCMSS since 2012. Her current research is related to the analysis and evaluation of subsidies and policies affecting forest regions. She holds a Master of Science in Environmental Policy from the University of Oxford and a degree in History from the National Autonomous University of Mexico.

Beatriz Zavariz has been part of the Public Policy Advocacy Program in CCMSS since 2014. She was a consultant for the World Bank, CIAT and CATIE to create their profiles on Climate-Smart agriculture in Latin America. She holds a Master in Environmental Management from the Yale School of Forestry and Environmental Studies and is a biologist from the Autonomous University of Guadalajara.

Iván Zúñiga is the Public Policy Advocacy Program coordinator in CCMSS. Iván Zúñiga specializes in environmental policy and management and has been with CCMSS since 2008. He has worked with Mexican NGOs for 20 years in the field of biodiversity conservation, forest management and social development. During these years, he has published several research papers on public policy, the environment, community forest management, economics, globalization and international cooperation.

About the Mexican Civil Council for Sustainable Silviculture

The Mexican Civil Council for Sustainable Silviculture / Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible, A.C. (CCMSS) is a non-profit civil society organization comprised of individuals and organizations that work jointly in order to improve the living conditions and capacity for participation among rural communities located in Mexico’s forested regions. The CCMSS works to achieve these objectives by carrying out effective advocacy through the design and implementation of equitable public policy; the strengthening and promotion of locally and regionally managed initiatives that increase the sustainability and resilience of rural areas; and the strengthening of local institutions and governance.

“Demencia: hacer siempre lo mismo y esperar resultados diferentes” Albert Einstein.

Por Iván Zúñiga, Beatriz Zavariz y Paulina Deschamps del Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS).

Ejidos and communities, the landholders in Mexico, conserve the natural resources to stop deforestation and forest degradation. Photo credit: Eugenio Fernández Vázquez.

Los ejidos y comunidades, poseedores de la tierra en México, son quienes conservan los recursos naturales para detener la deforestación y degradación. Crédito foto: Eugenio Fernández Vázquez.

Desde 2007 la comunidad internacional ha discutido cómo debe darse la preparación para REDD+ a través del diseño de estrategias adecuadas a las particularidades de cada país. Por ejemplo, mientras algunos países han enfocado sus estrategias REDD+ en hacer cambios a su legislación o reforzar el monitoreo forestal, México ha decidido que su estrategia es implementar un modelo de gobernanza territorial para las regiones forestales que logre la alineación de políticas públicas y coordinación interinstitucional multinivel para promover el Desarrollo Rural Sustentable (ver página 20 de nuestro estudio).

A ocho años desde que se formalizó la idea de REDD+, se sabe poco de cómo estas estrategias pueden implementarse en la realidad. En esta entrada de blog presentamos un estudio que compila algunos primeros hallazgos de la implementación de REDD+ en México. Queremos compartirlos ampliamente para contribuir a que los países tengan éxito en la implementación de sus modelos y para alimentar la discusión internacional en torno a REDD+.

El estudio                                                                                                                                                      

El Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS), se dio a la tarea de analizar de forma independiente las primeras experiencias de México para REDD+, a través de una revisión de los Programas Especiales en Áreas de Acción Temprana REDD+ (PEATREDD+) que implementa la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) en tres regiones del país. Los PEATREDD+ son solo uno de los muchos esfuerzos que lleva a cabo México para prepararse para REDD+.

Los resultados se publicaron en el estudio “Revisión de la implementación de México: Análisis de los Programas Especiales en Áreas de Acción Temprana REDD+” y a continuación presentamos los principales hallazgos:

Hallazgo uno: México ha diseñado un modelo de gobernanza estratégico para eliminar la deforestación y degradación

El modelo de operación de los PEATREDD+ busca lograr la convergencia de diferentes instituciones que inciden en el sector rural y apuntar, de este modo, al manejo integral de los territorios forestales con enfoque de Desarrollo Rural Sustentable.

En México, al igual que en los demás países que buscan generar incentivos para frenar la deforestación y la degradación y mejorar los medios de vida de las personas que viven y dependen de los recursos forestales, REDD+ puede maximizar su potencial al incorporar recursos de otros sectores en su modelo de operación. Así, las estrategias REDD+ deben ordenar los recursos del sector agropecuario, forestal y de desarrollo social, y disminuir los impactos negativos de la minería y otras industrias extractivas, para potenciar los resultados al nivel del territorio sin generar presiones hacia los bosques. Sólo de este modo se podrá lograr una convergencia entre la agenda ambiental y la de desarrollo.

Hallazgo dos: México no ha logrado poner en marcha su modelo para REDD+

Las entrevistas llevadas a cabo por el CCMSS evidenciaron que existen diversas barreras que han impedido implementar el modelo de operación de los PEATREDD+. Por ejemplo, a nivel local se desconocen los objetivos de los PEATREDD+ y cómo deben implementarse. Además, el actuar de las instituciones gubernamentales aún no ha roto con visiones sectoriales y existen pocos incentivos para lograr una coordinación interinstitucional.

Anne Larson y Ashwin Ravikumar del Centro de Investigación Forestal Internacional (CIFOR) coinciden con estos hallazgos al presentar los resultados preliminares de una investigación internacional sobre la política de la gobernanza multinivel en el cambio de uso de la tierra y las políticas climáticas. Al igual que el CCMSS, Larson y Ravikumar, exponen en un blog post para CIFOR que la coordinación entre los distintos sectores es un gran desafío: las oficinas ambientales y de los sectores tradicionales como, por ejemplo, agricultura y minería, generalmente trabajan con objetivos contrapuestos.

Hallazgo tres: existen casos de éxito sobre cómo es posible implementar REDD+

No todos los hallazgos reflejan fallas de REDD+ en México. La revisión también evidenció algunas experiencias positivas: por ejemplo, en Quintana Roo se identificó un marcado interés por parte de las dependencias de gobierno por implementar el Programa Especial de esa región con base en las necesidades locales.

Como parte de esta voluntad política se encontraron primeras acciones de coordinación interinstitucional con buenos resultados: los actores en ese estado han discutido estratégicamente la dirección de los recursos gubernamentales y se ha involucrado a los ejidos en la creación de proyectos productivos que disminuyen la presión sobre los ecosistemas y mejoran los ingresos de las personas a partir del uso diversificado y sustentable de los recursos forestales. Asimismo, los actores en Quintana Roo funcionan en un entorno de confianza donde se han logrado sinergias.

Recomendaciones para que REDD+ genere estrategias exitosas que conserven los ecosistemas forestales y mejoren la calidad de vida de las personas que viven en estas regiones

La investigación del CCMSS concluye que para que el modelo REDD+ mexicano funcione es necesario fortalecer su implementación a través de mejoras en la orientación de las inversiones, la coordinación efectiva entre instituciones, el empoderamiento de las comunidades locales y el incremento de apoyos hacia esquemas productivos innovadores de forma coordinada con otros actores como la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación. Asimismo, la investigación presenta 21 propuestas puntuales para lograr lo anterior. Algunas relacionadas al funcionamiento del modelo de operación son:

  • Comunicar el modelo REDD+ a todos los actores que trabajan en su implementación de forma que se asegure un amplio entendimiento.
  • Generar capacidades en todos los actores para cumplir con las nuevas funciones que se les están demandando.
  • Romper con las inercias institucionales que impiden funcionar a REDD+.
  • Crear incentivos para lograr la coordinación interinstitucional.
  • Fortalecer el papel que desempeñan los gobiernos estatales para la armonización de las políticas públicas que inciden en sus regiones.
  • Impulsar el papel de las comunidades locales para identificar y desarrollar estrategias de intervención que realmente aborden las necesidades y especificidades locales

A pesar de ser ideas intuitivas, en el CCMSS recalcamos la importancia de la comunicación, generación de capacidades y fomento a la coordinación entre instituciones gubernamentales cuando se busque cambiar la forma de desarrollar actividades productivas en las regiones forestales y lograr la convergencia de las agendas ambientales y de desarrollo. Tanto en México como en otros países parece necesario priorizar estas necesidades.

En resumen: el éxito de REDD+ no se reduce al diseño de programas innovadores. La experiencia mexicana y la de otros países indican la importancia de la voluntad política para promover una coordinación interinstitucional que se traduzca en estrategias integrales de intervención en mosaicos forestales con distintos valores históricos, sociales, ambientales y económicos.

El estudio del CCMSS está disponible en español y en inglés.

Acerca de los autores:

Paulina Deschamps trabaja en el Programa de Incidencia en Políticas Públicas del CCMSS desde 2012. Sus líneas de investigación se relacionan con el análisis y la evaluación de subsidios y políticas que inciden en las regiones forestales. Es maestra en Política Ambiental por la Universidad de Oxford y licenciada en Historia por la Universidad Nacional Autónoma de México.

Beatriz Zavariz trabaja en el Programa de Incidencia en Políticas Públicas del CCMSS desde 2014. Fue consultora del Banco Mundial, CIAT y CATIE para crear sus perfiles de Agricultura Climáticamente Inteligente en Latinoamérica. Es Maestra en Gestión Ambiental por la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale y Bióloga para la Universidad Autónoma de Guadalajara

Iván Zúñiga es el coordinador del Programa de Incidencia en Políticas Públicas del CCMSS desde 2008. Se especializa en política y manejo ambiental y ha trabajado con ONGs mexicanas desde hace 20 años en los campos de conservación de la biodiversidad, manejo forestal y desarrollo social. Durante esos años, ha publicado múltiples estudios en política pública, el medio ambiente, el manejo forestal comunitario, economía, globalización y cooperación internacional.

Acerca del Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible

El Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible, A.C. (CCMSS) es una asociación civil no lucrativa formada por un grupo de personas y organizaciones que buscan contribuir positivamente en el desarrollo de las comunidades rurales de las regiones forestales de México. El CCMSS y todos sus miembros promueven relaciones de cooperación con organizaciones comunitarias e inciden en el diseño y ejecución de políticas públicas que favorezcan el desarrollo rural basado en el manejo sustentable de los recursos naturales.