Paul Polman – Opening Keynote: Landscapes for climate and development

8 December 2014

Paul Polman – Opening Keynote: Landscapes for climate and development

CEO of Unilever, Paul Polman, speaks in this opening plenary from the second day of the Global Landscapes Forum 2014, in Lima, Peru, during COP20. In 2015, the Sustainable Development Goals will replace the Millennium Development Goals. At the UNFCCC COP21 in Paris, international leaders are expected to reach a new climate agreement as successor to the Kyoto Protocol. This panel discusses how the new climate and development agendas will offer unprecedented opportunities for a number of sectors to jointly support healthy and sustainable landscapes.

Sunday, 7 December 2014

Global Landscapes Forum, Lima, Peru

#COP20GLF #ThinkLandscape

Transcript of Paul Polman’s speech

“Thanks for being here. Being here on a Sunday shows a real commitment to the cause. … This is my first time in the Global Landscapes Forum. But I promise that it won’t be my last. Because this is a very useful forum that you’re putting together.

“The issue of forests and agriculture and how we respond to them and hopefully prevent climate change are obviously of critical importance. Not just in the political negotiations, as many of you will be focused on, but also in global business. In fact, most of the CEOs are convinced or now know that their companies cannot prosper in a world of runaway climate change, and that’s increasingly becoming evident.They understand the need to work with political leaders together to address these challenges. Above all, these business leaders recognize that the cost of inaction is actually rapidly becoming greater than the cost of action.

“Now, for those of us in the food sector, like my company, we also know that climate change cannot be tackled without the fundamental change in the way in which agriculture, the world’s oldest and largest industry, is practiced. Commercial agriculture actually drove 71 percent of tropical deforestation in the last 12 years of this century, resulting in the loss of 130 million hectares of forest. In fact it contributes about 15 percent to global emissions—more than the entire transport sector. These are the inconvenient facts. But the reality is, there are others, too. The global population still has to grow above 9 billion people. Eighty percent more food will be needed to sustain this growth. And the starting point isn’t pretty either –over 800 million people going to bed hungry, not even knowing if they will wake up the next day.

“Yes, we do have to produce more food. Yes, we do have to protect the forests—and support the communities that depend on them. We cannot succeed in one of these challenges without succeeding in the other. But it can be done—and I see two clear things that we need to be doing to get there. One is to improve the smallholder farmer’s yield and income. Forty-five percent, for example, of Indonesian palm oil … land is actually cultivated by smallholder farmers. With the right support and partnership, they can actually nearly double their yield. That’s just palm oil alone. The other thing we can do, obviously, is restoring degraded land. This is one of the conclusions of the landmark report of the global commission of the climate and economy, of which I had the pleasure to be part, and I’m glad that [former Mexican President} Felipe [Calderon] is coming here at the end of the day.

“In fact in that report we argue that just 12 percent of the world’s degraded land, if we just took 12 percent and restored it, we could feed 200 million more people—and we could provide incomes for these people, to the tune of $35-$40 billion a year. Now, we can meet the demand without any further deforestation through these two approaches. Here in Latin America, we already find terrific examples of leadership. Take Brazil: The efforts that they have made make it the world leader, in some extent, in climate mitigation—recognizing that more needs to be done. But deforestation is down  70 percent since 2005, with increasing food production, actually, by half in the same time. Mexico has pioneered a payment system for ecosystem services, reducing the rate of its forest loss more than tenfold since the 1990s. And El Salvador has made great progress with reforestation.

“Undoubtedly, these successes—and many more—can be replicated across the world. And it matters enormously to Unilever that we do so. Natural disasters—we just see another one on television again playing out in front of our eyes in the Philippines—many directly linked to changing climate, cost us as a company already over $300 million a year. We see the rising input cost, the more volatile cost, water scarcity, reduced productivity in many parts of the agricultural supply chain—all linked directly to climate change. Left unchecked, climate change has the potential to become a significant barrier to our growth and that of nearly every other sector. That’s why there’s a strong business case for taking climate change out of the value chain—from the use of renewable energy for our factories to reducing food waste across the value chain.

“And it’s one of the reasons why we’re committed to sourcing 100 percent of our agricultural raw materials sustainably by the year 2020. For Unilever, sustainable agricultural sourcing includes removing deforestation from the entire supply chain. Our priority therefore is to conserve high-conservation-value forests—forests with high carbon stocks, tropical forests on peat soils—and to ensure that the net quantity, and quality and carbon density of these forests is maintained when there are land-use changes in the wider landscape. We’re implementing at the same time a responsible sourcing policy that we’re driving up the value chain to all of our suppliers, which requires free, prior and informed consent for developments involving indigenous people.

“And we’re putting a lot of effort into transparency and traceability at the same time. By the end of this year, all the palm oil sourced for our food business in Europe will be traceable to certified plantations. We’ve mapped about 1,800 of them as we talk. We’re also working with the World Resources Institute—I’ve not seen [WRI Director] Andrew [Steer] here—but we’re working with them to increase the transparency in our supply chain by enabling both us as well as our suppliers to use the Global Forest Watch platform. But we also need to work with others, because doing this alone is not enough.We need to use the size and scale of companies like ours to galvanize more significant transformations across the whole industry. And yes, this is happening. In 2010, the 400 companies of the Global Consumer Goods Forum—which have a combined revenue of over $3 trillion—pledged to eliminate deforestation from their supply chains and achieve zero net deforestation by 2020.

“Many companies, Unilever included, have followed up with detailed, time-bound plans to deliver this. As the signal from purchases has strengthened, we’ve seen movements, not surprisingly, from growers and traders as well. Many major companies like Wilmar, [indistinguishable] or Cargill have now committed to no-deforestation policies.  These three palm oil traders alone account for about 60 percent of the world trade. So, close to a tipping point. Their actions will send an unequivocal signal to the rest of the market. Now the financial sector has equally responded by pledging to support sustainable commodity products. Investors are starting to use their leverage as well. But corporate commitments obviously tell only one part of the story.

“Just as important are the roles of government and civil society in all of this. To get to scale, we need to align business actions with public policy. One example of this is the tropical forest alliance we’ve put together, created with the governments of Norway, the Netherlands, the UK, the US, Indonesia, Liberia and dozens of NGOs. The goal of the tropical forest alliance is to remove deforestation from its entire supply chain whilst promoting economic as well as social development. It is setting up practical work programs in places like Indonesia, Colombia, and now West Africa. Another one that [UNDP Administrator] Helen [Clark] referred to is the New York Declaration on Forests, announced at the time of the climate summit in September in New York. Its pledge to halve deforestation by 2020, and end it entirely by 2030, and restore 350 hectares [sic] of degraded forests, is now endorsed by over 175 entities—countries, states, provinces, companies, indigenous leaders and NGOs, many undoubtedly here in the audience today.

“Helen has talked about a specific commitment, so I won’t go into that. But I would like to reflect on how government actions can support private-sector ambitions. Because whilst the private sector can undoubtedly disrupt markets, it is only with government policy that we can transform markets—and change the rules of the game for everyone. I ask tropical forest countries to implement the land-use reforms necessary to grow your economies without destroying the forests. These include clarifying concessions and ownerships. It requires improving transparency, protecting the customary land rights of forest communities and indigenous people. Strengthening the enforcement of forest laws and clamping down on illegal deforestation. And aligning, last but not least, all relevant policies from financing to infrastructure.

“But it’s not only national-level policy. It’s encouraging to see increasing cooperation between national governments and private sector at the same time. Such partnerships have the potential to deliver significant win-wins, guaranteed traceability for companies and increased investments for the states involved. This alignment of public and private incentives is one of the big wins within our grasp. And what is truly exciting is that just as we reach the tipping point of the private-sector commitments, in my opinion, we’re starting to work productively with forest communities and indigenous people as well. For too long, their lives and livelihoods have been a hidden and unaccountable-for cost of the expansion of commodity expansion that has benefited the rest of us.

“Organizations like [indistinguishable] the Amazon Basin or Amin [?] in Indonesia have played a big role in changing this, and I would like to pay tribute to their commitment and their tenacity. Now, developed countries have a role to play, too. They can strengthen the signals sent by the private sector for deforestation-free commodities, particularly through their procurement and trade policies. Very few actually do, although they account often for 40-50 percent of total purchases. Some countries have made good progress, but we need more ambition here and coherence. We need an end to perverse subsidies or incentives for damaging biofuels that drive forest destruction and threaten food security at the same time. And we need the international community to prioritize REDD+ by enabling large-scale, predictable and sustainable results-based financing for forest protection in a new climate agreement.

“Yes, we did see encouraging commitments in New York where countries came forward with new agreements to pay countries for reduced deforestation. As we look for ways to increase the ambition of the new climate agreement, I’m hopeful that here in Lima we can go well beyond what each country can do alone, and explore how much more is possible if we finally start to work together. Critically, we need to ensure that the level of ambition is high across the board and commensurate with the existing commitments to keep the warming below two degrees [Celsius].  Deforestation is not one of the great challenges in the fight against climate change, it is the most important and most immediate and most urgent challenge, in my opinion.

“We’re not yet acting at either the speed or the scale that the problem demands, but we can win this battle. I believe that we’ve never, ever been so forewarned to do something about it, but I also believe that we’ve never, ever been so fore-armed to do something about it. If we tackled deforestation in the right way, benefits will be far-reaching. Greater food security. Improved livelihoods for millions of smallholder farmers and indigenous people. And above all, a more stable climate. No doubt momentum is building, partnerships are forming, now is the moment to accelerate our progress as we tackle this challenge together. Thank you very much.


La transcripción del discurso de apertura de Paul Polman durante el Foro Global sobre Paisajes

“Muchas gracias por su presencia. Estar aquí un domingo demuestra un compromiso real con la causa.   Esta es mi primera vez en el Global Landscapes Forum, pero prometo que no será la última. Porque este foro que han organizado es sumamente útil.

“El problema de los bosques y la agricultura y cómo respondamos ante él, y con suerte podamos evitar el cambio climático, es evidentemente de importancia crucial. No solo en las negociaciones políticas, en las que muchos de ustedes se centrarán, sino también en los negocios globales. De hecho, la mayoría de directores ejecutivos están convencidos o saben ahora que sus empresas no pueden prosperar en un mundo de cambio climático descontrolado, y eso se está haciendo cada vez más evidente. Comprenden la necesidad de trabajar de manera conjunta con los líderes políticos para abordar estos retos. Por encima de todo, los líderes empresariales reconocen que el costo de la inacción está superando rápidamente al costo de la acción.

“Ahora bien, quienes estamos en el sector de alimentos, como mi empresa, también sabemos que el cambio climático no se puede abordar sin un cambio fundamental en la forma en que se practica la agricultura, la industria más grande y antigua del mundo. La agricultura comercial en realidad impulsó el 71% de la deforestación tropical de los últimos 12 años de este siglo, lo que trajo como consecuencia la pérdida de 130 millones de hectáreas de bosque. De hecho, contribuye con alrededor de 15% de las emisiones globales, más que todo el sector transporte. Estos son algunos datos incómodos. Pero lo cierto es que no son los únicos. La población mundial aún va a crecer hasta superar los 9.000 millones de personas. Se requerirá 80% más de alimentos para sostener este crecimiento. Y la situación actual tampoco se vislumbra bien, más de 800 millones de personas se van a dormir con hambre, sin saber siquiera si despertarán al día siguiente.

Sí, tenemos que producir más alimentos. Sí, tenemos que proteger los bosques (y apoyar a las comunidades que dependen de ellos).

No podemos tener éxito en ninguno de estos retos sin tenerlo también en el otro. Pero sí es posible, y hay dos cosas muy claras que tenemos que hacer para lograrlo. Una es mejorar el rendimiento y los ingresos de los pequeños agricultores. Por ejemplo, en el caso del 45% del aceite de palma de Indonesia, la tierra realmente es cultivada por pequeños agricultores. Con el apoyo y las alianzas adecuados, pueden prácticamente duplicar su rendimiento. Eso solo en el caso del aceite de palma.

La otra cosa que podemos hacer, obviamente, es restaurar las tierras degradadas. Esta es una de las conclusiones del informe principal de la comisión global sobre el clima y la economía, de la que tuve el placer de ser parte, y me alegra que el expresidente de México Felipe Calderón también sea parte de este foro.

“De hecho, en ese informe sostenemos que con solo 12% de las tierras degradadas del planeta, si tan solo restauramos un 12%, podríamos alimentar a 200 millones de personas más, y podríamos generar ingresos para ellas, de entre US$ 35.000 a 40.000 millones al año.

A través de estos dos enfoques, ahora es posible satisfacer la demanda sin aumentar la deforestación. Aquí, en América Latina, ya existen ejemplos impresionantes de liderazgo. Por ejemplo en Brasil: los esfuerzos realizados han hecho de este país, en cierto modo, el líder mundial en mitigación del cambio climático.

Aún reconociendo que queda mucho por hacer, la deforestación se ha reducido en un 70% desde 2005, a la par que se ha incrementado la producción de alimentos en un 50% en el mismo periodo. Por su parte México ha sido pionero en la implementación de un sistema de pago por servicios ambientales, reduciendo más de diez veces su tasa de pérdida de bosques desde la década de 1990. Y El Salvador ha logrado grandes avances en reforestación.

Y a Unilever le interesa enormemente que así sea. Los desastres naturales, acabamos de ver otro más en la televisión, ocurriendo frente a nuestros ojos en las Filipinas,  muchos de ellos directamente vinculados al cambio climático, nos cuestan como empresa ya más de US$ 300 millones al año. Vemos el creciente costo de los insumos, costos más volátiles, escasez de agua, reducción de la productividad en muchas áreas de la cadena de suministro agrícola; todo ello directamente relacionado con el cambio climático.

Si no se hace nada al respecto, el cambio climático tiene el potencial de convertirse en un importante obstáculo para nuestro crecimiento y el de casi todos los demás sectores. Por eso tenemos una fuerte justificación económica para eliminar el cambio climático de la cadena de valor, desde el uso de energías renovables en nuestras fábricas hasta reducir el desperdicio de alimentos en toda la cadena de valor.

“Y esa es una de las razones por las que tenemos el compromiso de adquirir el 100% de nuestras materias primas agrícolas de manera sostenible para el año 2020. Para Unilever, el abastecimiento agrícola sostenible incluye eliminar la deforestación de toda la cadena de suministro. Por tanto, nuestra prioridad es conservar los bosques de alto valor de conservación, bosques con grandes reservas de carbono, bosques tropicales en suelos de turba, y asegurar que la cantidad neta, y la calidad y densidad de carbono de estos bosques se mantengan cuando haya cambios de uso del suelo en el paisaje más amplio. Al mismo tiempo, estamos implementando una política de abastecimiento responsable que estamos introduciendo en la cadena de valor para todos nuestros proveedores, la cual requiere un consentimiento libre, previo e informado de todos los hechos relacionados con los pueblos indígenas.

“Al mismo tiempo, estamos poniendo mucho esfuerzo en la transparencia y el seguimiento. A finales de este año, todo el aceite de palma adquirido para nuestro negocio de alimentos en Europa será rastreable a plantaciones certificadas. Hemos mapeado unas 1.800 de ellas a la fecha. También estamos trabajando con el World Resources Institute (WRI)  para aumentar la transparencia en nuestra cadena de suministro, permitiendo que tanto nosotros como nuestros proveedores utilicemos la plataforma Global Forest Watch.

Pero también tenemos que trabajar con los demás, porque hacer esto solos no es suficiente. Tenemos que utilizar el tamaño y la escala de empresas como la nuestra para impulsar más transformaciones importantes en toda la industria.Y sí, esto está sucediendo.

En 2010, las 400 empresas del Global Consumer Goods Forum, que tienen un ingreso combinado de US$ 3 mil millones, se comprometieron a eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro y a alcanzar una deforestación neta de cero para el año 2020.

“Muchas empresas, entre ellas Unilever, han formulado planes detallados con plazos determinados para lograrlo. A medida que la señal dada con las compras ha cobrado fuerza, hemos visto también avances en productores y comerciantes, como era de esperarse. Muchas grandes empresas, como Wilmar o Cargill, ya se han comprometido con políticas de no deforestación. Solo estos tres comerciantes de aceite de palma representan alrededor de 60% del comercio mundial. Así que estamos cerca de un punto de inflexión. Sus acciones enviarán un mensaje irrefutable al resto del mercado. El sector financiero ha respondido igualmente con el compromiso de apoyar las materias primas sostenibles. También los inversionistas están empezando a utilizar su influencia. Pero los compromisos empresariales obviamente solo representan una parte de la historia.

“Igual de importantes son los papeles que cumplen el gobierno y la sociedad civil en todo esto. Para lograr ampliar la escala, tenemos que alinear las acciones empresariales con las políticas públicas. Un ejemplo de ello es la alianza de los bosques tropicales que hemos creado con los gobiernos de Noruega, los Países Bajos, el Reino Unido, los Estados Unidos, Indonesia, Liberia y decenas de organizaciones no gubernamentales. El objetivo de la alianza de los bosques tropicales es eliminar la deforestación de toda su cadena de suministro a la par que promueve el desarrollo económico y social. La alianza está poniendo en marcha programas de trabajo prácticos en lugares como Indonesia, Colombia y ahora África Occidental. Otro ejemplo, al que se ha referido la administradora del PNUD Helen Clark, es la Declaración de Nueva York sobre los Bosques, anunciada durante la cumbre sobre el clima celebrada en septiembre en Nueva York. Su compromiso de reducir la deforestación a la mitad para el año 2020, y eliminarla por completo para 2030, y además restaurar 350 hectáreas de bosques degradados, cuenta ahora con el respaldo de más de 175 entidades (países, estados, provincias, empresas, líderes indígenas y organizaciones no gubernamentales), muchas sin duda presentes aquí entre el público.

“Helen ha hablado acerca de un compromiso específico, así que no tocaré ese tema. Pero me gustaría reflexionar sobre cómo las acciones gubernamentales pueden apoyar las ambiciones del sector privado. Porque aunque el sector privado sin duda puede alterar los mercados, solo con políticas gubernamentales podemos transformarlos y cambiar las reglas de juego para todos.

Pido a los países con bosques tropicales que implementen las reformas de uso del suelo necesarias para hacer crecer sus economías sin destruir los bosques. Estas incluyen clarificar las concesiones y la propiedad. Se requiere mejorar la transparencia y proteger los derechos consuetudinarios sobre la tierra de las comunidades forestales y los pueblos indígenas. Fortalecer el cumplimiento de las leyes forestales y tomar medidas drásticas contra la deforestación ilegal. Y, por último, aunque no menos importante, alinear todas las políticas relevantes, desde la financiación hasta la infraestructura.

“Pero no se trata solo de política a nivel nacional. Es alentador ver cada vez más cooperación entre los gobiernos nacionales y el sector privado al mismo tiempo. Tales asociaciones tienen el potencial de generar importantes situaciones beneficiosas (win-win), un seguimiento garantizado a las empresas y un aumento de las inversiones para los Estados involucrados.

Esta alineación de incentivos públicos y privados es una de las grandes victorias a nuestro alcance. Y lo realmente emocionante es que a medida que llegamos al punto de inflexión de los compromisos del sector privado, en mi opinión, estamos empezando a trabajar de manera productiva también con las comunidades forestales y los pueblos indígenas. Durante demasiado tiempo, sus vidas y sus medios de vida han sido un costo oculto y no contabilizado de la expansión de productos básicos que nos ha beneficiado a los demás.

“Organizaciones del Amazonas y en Indonesia han cumplido un papel importante en este cambio, y me gustaría rendir homenaje a su compromiso y su tenacidad. Ahora bien, los países desarrollados también tienen un papel que cumplir. Pueden fortalecer las señales que envía el sector privado sobre materias primas libres de deforestación, especialmente a través de sus políticas de adquisiciones y comerciales. Muy pocos lo hacen, a pesar de que a menudo estas representan de 40 a 50% del total de compras.

Algunos países han logrado avances importantes, pero lo que se requiere aquí es más ambición y coherencia.

Necesitamos poner fin a los subsidios o incentivos perversos a biocombustibles dañinos que impulsan la destrucción de los bosques y al mismo tiempo amenazan la seguridad alimentaria. Y necesitamos que la comunidad internacional dé prioridad a REDD+, permitiendo un financiamiento basado en resultados a gran escala, previsible y sostenible, para la protección de los bosques en un nuevo acuerdo sobre el clima.

“Sí, vimos compromisos alentadores en Nueva York, donde los países se presentaron con nuevos acuerdos para pagar a los países por la reducción de la deforestación. Tengo la esperanza de que aquí en Lima, mientras buscamos formas de hacer más esperanzado el nuevo acuerdo sobre el clima, podamos ir mucho más allá de lo que cada país puede hacer por sí solo, y explorar cuánto más es posible si finalmente empezamos a trabajar en conjunto. Fundamentalmente, tenemos que asegurarnos de que haya un alto nivel de ambición en todos los espacios y que esté en concordancia con los compromisos existentes para mantener el calentamiento por debajo de 2 grados centígrados. La deforestación no es uno de los retos principales en la lucha contra el cambio climático, es el reto más importante, el más inmediato y el más urgente, en mi opinión”.

“Todavía no estamos actuando ni a la velocidad ni a la escala que el problema exige, pero podemos ganar esta batalla. Creo que nunca antes se nos ha advertido tanto de la necesidad de hacer algo al respecto, pero creo también que nunca antes hemos estado tan preparados para ello. Si abordamos la deforestación de la manera correcta, los beneficios serán de largo alcance. Mayor seguridad alimentaria. Mejores medios de vida para millones de pequeños agricultores y pueblos indígenas. Y, sobre todo, un clima más estable. Las cosas sin duda están cobrando impulso, se están formando alianzas, este es el momento de acelerar nuestro avance a medida que abordamos juntos este desafío. Muchas gracias”.