JOIN THE DISCUSSION: How sustainable is your food supply chain?

newsadmin
18 November 2014

Consumers around the world are expressing high expectations for the quality of products they consume. More than at any other point in history, we prefer goods produced in an ethical and environmentally-friendly fashion.

Young people are increasingly likely to consider the “social and environmental ethics of brands”.  While consumers demand these standards, actual implementation of environmentally and socially ethical practices in remains obscured to the lack of transparency and accountability in supply chains.

One great example of this is food. We all need it, we eat it, and some of us instagram it. Food comes from the earth, from plants and animals, then we harvest it.  Agriculture supply chains have a huge impact on landscapes, from the sourcing of plants and animals to the communities who directly rely on them.  How did your breakfast get to your plate?  And how do you know if your breakfast helped or hindered the people who harvested it? .

Our names are Benjamin, Hannah and Wen-Yu and at the Global Landscapes Forum youth session, we will run a workshop to discuss various aspects of green economy while sharing our different backgrounds and experiences. We want you to start the conversation with us by commenting at the end of the blogpost on a number of questions focusing on global supply chains, and the impacts of supply chains on landscapes around the world.

Supply chains have a great role to play in establishing a more sustainable global economy, and we hope our discussion will recognize the various opportunities to adapt supply chain management practices. We will consider and explore how supply chains can become more responsible, transparent and sustainable, as well as how supply chains shape global landscapes.

Despite the demand for ethically sourced food, foreign aid, or non-profit support, for agricultural producers is dwindling, leaving producers and exports searching for funding. In some nations, agriculture supply chains drive deforestation and create “environmental refugees”.  In 1995, for example, Bhola Island in Bangladesh was submerged in water, leaving 500,000 people homeless.

Agricultural technologies and innovation could be at the forefront to sustainable economic improvements; the World Bank confirms this vision through its estimate that economic growth in the agricultural sector is likely to be twice as effective in reducing poverty as growth in other sectors of the economy. How the global community goes about strengthening agricultural value chains, is therefore a crucial question in the campaign against global poverty. We look to the private sector for support.

The global agri-food industry is truly connected. In a recent study published by the OECD, authors used the example of Nutella to highlight a truly sophisticated picture of global supply chains in the agri-food industry. Although headquartered in Italy, Ferrero International’s (Nutella’s) choice of key ingredients in the beloved hazelnut spread is sourced from all around the world: “while certain inputs are supplied locally—like, say, the plastic for the bottles or milk—many others are shipped from all over the world. The hazelnuts are from Turkey; the palm oil is from Malaysia; the cocoa is from Nigeria; the sugar is from either Brazil or Europe; and the vanilla flavoring is from France.”

Companies have a tremendously wide range of choices when it comes to suppliers. So why choose a social and environmentally responsible supplier? Ethical supply chains can be efficient and cost effective, and we believe businesses should not take advantage of these responsible practices for their marketing appeal.

PUMA, for example, has created its own accountability reporting system, called the Environmental Profit and Loss Account.  This push to sourcing transparency has allowed PUMA to examine their supply chain and eliminate waste while promoting biodiversity, saving roughly €145 million in 2010.  This suggests that corporate practices are trending toward ethical sourcing, but the key to creating sustainable supply chains remains with the consumer.

At the Global Landscapes Forum, Wen-Yu will pitch an idea to a panel of policy makers, scientists, and private sector representatives that will consist of realistic recommendations for different actors involved in global supply chain management – governments, corporations (whether it be local companies or multi-national corporations) and individual consumers. She will focus on how to nurture the positive attributes of supply chains, while mitigating impacts on the landscape level.

As a global citizen, we need to recognize the importance of our own choices.  We can change the way products are sourced by starting a conversation about supply chains, sourcing, and responsible business practices. We want to hear what you think about the future of our globalized economy. Answer one of these questions by commenting at the bottom of this article:

  1. How can an individual take steps to consume products that are socially and ethically responsible? What do you perceive are the benefits to choosing ethically sourced products?
  2. “Can you describe any resource sourcing or supply chain issues in your community?  How would you address those issues if you were responsible for landscape management?”
  3. What projects or campaigns have you heard of or participated in that have seen a positive outcome in the theme of a) green supply chains or b) sustainable agriculture? How did the campaigns achieve this outcome?

daniellehelm

daniellehelm

Consumidores de todo el mundo están expresando sus altas expectativas hacia la calidad de los productos que consumen. Más que en cualquier otro momento de la historia, preferimos bienes que hayan sido producidos de forma ética y respetuosa con el medio ambiente.

Los jóvenes son cada vez más propensos a considerar la “ética social y ambiental de las marcas”. Mientras que los consumidores demandan estos valores, la aplicación real de prácticas que sean socialmente y medioambientalmente éticas permanecen ocultas debido a una falta de transparencia y responsabilidad en las cadenas de suministro.

Un gran ejemplo de esto es la comida. Todos la necesitamos, la comemos, y algunos de nosotros incluso la subimos a Instagram. La comida viene de la tierra, de las plantas y los animales, y después la cosechamos. Las cadenas de suministro en la agricultura tienen un gran impacto en los paisajes, desde el origen de las plantas y los animales hasta las comunidades que dependen directamente de ellos. ¿Cómo llegó tu desayuno a tu plato? y, ¿Cómo saber si tu desayuno ayudó o desfavoreció a las personas que lo cosecharon? .

Nuestros nombres son Benjamin, Hannah y Wen-Yu y en la sesión de la juventud del Foro Global sobre Paisajes organizaremos un taller para discutir diversos aspectos de la economía verde, compartiendo nuestras diferentes experiencias y puntos de vista. Queremos que empieces la conversación con nosotros comentando al final de esta entrada de blog sobre una serie de preguntas centradas en las cadenas de suministro mundiales, y los impactos de las cadenas de suministro en los paisajes de todo el mundo.

Las cadenas de suministro tienen un gran papel que desempeñar en el establecimiento de una economía mundial más sostenible, y esperamos que nuestra discusión reconocerá las diversas oportunidades para adaptar las prácticas de gestión de la cadena de suministro. Vamos a considerar y explorar cómo las cadenas de suministro pueden llegar a ser más responsables, transparentes y sostenibles, así como la forma en la cual las cadenas de suministro moldean los paisajes globales.

A pesar de la demanda de alimentos producidos éticamente, la ayuda externa o el apoyo de organizaciones sin ánimo de lucro hacia los productores agrícolas está disminuyendo, dejando a los productores y exportadores en busca de financiación. En algunas naciones, las cadenas de suministro agrícola provocan deforestación y crean “refugiados ambientales”. En 1995, por ejemplo, la isla de Bhola de Bangladesh se sumergió en el agua, dejando a 500.000 personas sin hogar.

Las tecnologías e innovaciones agrícolas podrían estar a la vanguardia de mejoras económicas sostenibles; el Banco Mundial confirma esta visión a través de su estimación de que el crecimiento económico en el sector agrícola es probable que sea dos veces más eficaz en la reducción de la pobreza que el crecimiento en otros sectores de la economía. La manera en que la comunidad mundial actúa en el fortalecimiento de las cadenas de suministro agrícolas, por lo tanto, es una cuestión crucial en la campaña contra la pobreza mundial. Nosotros miramos hacia el sector privado para conseguir apoyo.

La industria agroalimentaria mundial está realmente conectada. En un estudio reciente publicado por la OCDE, los autores utilizaron el ejemplo de la Nutella para resaltar una imagen verdaderamente sofisticada de las cadenas de suministro globales en la industria agroalimentaria. Aunque con sede en Italia, la elección de Ferrero International (o de Nutella) de los ingredientes clave para la tan querida crema de avellana procede de todo el mundo: “mientras que algunos de los insumos son suministrados localmente- como, por ejemplo, el plástico de las botellas o la leche- muchos otros son enviados de todas partes del mundo. Las avellanas son de Turquía; el aceite de palma es de Malasia; el cacao es de Nigeria; el azúcar es de Brasil o de Europa; y el aroma de vainilla es de Francia “.

Las empresas tienen una gama de opciones tremendamente amplia cuando se trata de proveedores. Así que ¿por qué elegir un proveedor social y ambientalmente responsable? Cadenas de suministro éticas pueden ser eficientes y rentables, y creemos que las empresas no deberían aprovecharse de estas prácticas responsables por su atractivo comercial.

PUMA, por ejemplo, ha creado su propio sistema de informes de rendición de cuentas, llamado Cuenta de Resultados del Medio Ambiente. Este esfuerzo hacia la transparencia de su abastecimiento ha permitido a PUMA examinar su cadena de suministro y eliminar residuos a la vez que  ha promocionado la biodiversidad, ahorrándose aproximadamente 145 millones de Euros en 2010. Esto sugiere que las prácticas corporativas tienden hacia la compra ética, pero la clave para la creación de cadenas de suministro sostenibles sigue estando en el consumidor.

En el Foro Global sobre paisajes, Wen-Yu promoverá una idea a un grupo de políticos, científicos y representantes del sector privado que consistirá en recomendaciones realistas para los distintos actores involucrados en la gestión de la cadena de suministro global – gobiernos, corporaciones (ya sean empresas locales o corporaciones multinacionales) y para los consumidores individuales. Ella se centrará en cómo fomentar los atributos positivos de las cadenas de suministro, a la vez que se mitigan los impactos a nivel del paisaje.

Como ciudadanos del mundo, tenemos que reconocer la importancia de nuestras propias decisiones. Podemos cambiar la forma en que los productos son adquiridos iniciando una conversación sobre las cadenas de suministro, el abastecimiento, y las prácticas empresariales responsables. Queremos saber lo que piensas sobre el futuro de nuestra economía globalizada. Responde a una de estas preguntas, comentando en la parte inferior de este artículo:

1.¿Cómo puede una persona tomar medidas para consumir productos que sean social y éticamente responsables? ¿Cuales son, según tu percepción, los beneficios de la elección de productos de origen ético?

2.”¿Puedes describir algún problema sobre el abastecimiento de recursos o problemas en la cadena de suministro en tu comunidad? ¿Cómo harías frente a estos problemas si fueras el responsable de la gestión del paisaje? “

3.¿En qué proyectos o campañas has participado o conoces en los que se hayan visto un resultado positivo en el tema de a) las cadenas de suministro verdes o b) la agricultura sostenible? ¿Cómo lograron estas campañas alcanzar este resultado?

KEYWORD(S):

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

5 Responses to: JOIN THE DISCUSSION: How sustainable is your food supply chain?

  1. Robin

    November 19th, 2014

    I live in Singapore and supply chain here is controlled by government. All grocery stores are government owned. There are a few farmers markets (I think 2 or 3 on an island of 6 million people) that open occassionally with locally grown produce but overall it is very difficult to find products that have any sort of information about how or where they are produced.

    Reply
  2. Jim Cano

    November 25th, 2014

    I think what’s important in today’s agricultural supply chains is “transparency”. Customers at the receiving end of the supply chain only eat what they see on the menu and buy what’s displayed in grocery stores. Then they hear from the news or see on TV that certain kinds of food are grown chemically which will have various effects on their health. They wouldn’t know if what they’re eating is safe or not, or simply where it is from and how it was produced.

    It is therefore important to have a mechanism, maybe through an online portal that would allow people to view the production systems of farms nearby, or the suppliers of the food in the nearby grocery stores. This would push the stakeholders on the supply-end (e.g. producers and companies producing inputs) of the value chain to go for more sustainable practices.

    Reply
  3. Guest

    December 1st, 2014

    Great points both! I think transparency is one of the main barriers to consumers purchasing ethically sourced products. Part of our discussion next week will work to identify other challenges in sustainable supply chains. Do you have any other ideas about challenges in sustainable supply chain management?

    Reply
  4. Hannah Smith

    December 1st, 2014

    both very good points! I think transparency is one of the biggest barriers to sustainable supply chains. In our session next week, we will be identifying the most frequent challenges in supply chains, and these will frame our discussion. So what do you think are the biggest challenges to sustainable supply chains?

    Reply

Leave a Reply

  • (not be published)