New report: more than 93% of mining, oil & gas, logging, and agriculture developments involve inhabited land

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3 November 2014

Press release originally published by the Rights and Resources Initiative

In an analysis of almost 73,000 concessions in eight tropical forested countries, more than 93 percent of these developments were found to involve land inhabited by Indigenous Peoples and local communities. According to the research, conducted by The Munden Project, the total amount of land handed over by governments to the private sector for mining, logging, oil & gas drilling, and large-scale agriculture includes at least 40 percent of Peru and 30 percent of Indonesia.

“When governments sell the land, forests and other natural resources out from under the people who live there, local conflict becomes inevitable,” said Andy White, coordinator of Rights and Resources Initiative (RRI), which commissioned the research. “All of these conflicts—and the financial risks that investors confront—are avoidable. The companies and governments implicated need to first fully respect and involve Indigenous Peoples and forest communities in all aspects of proposed investment, not as bystanders who can be pushed aside.”

“Property rights in many emerging or frontier markets are dysfunctional to the point that ownership of land can be granted without the knowledge or consent of the people who live or depend on that land,” said Leonardo Pradela of The Munden Project. “Generally tied to their land for many generations, these people have little interest in moving to urban areas and are practically impossible to relocate. The risk of conflicts emerging with local populations is obscure but important, and it has more in common with conventional counterparty risk than it does with externalities. Treating local people as counterparties will allow operators a clearer path to both understanding the risks and managing the relationships effectively.”

In the analysis, Communities as Counterparties: Preliminary Review of Concessions and Conflict in Emerging and Frontier Markets, The Munden Project mapped out natural resource developments, or concessions, in eight emerging or frontier markets (EFMs): Brazil, Cambodia, Colombia, Indonesia, Liberia, Mozambique, Peru and the Philippines. These concessions almost always generated conflict with the people who live on the land that was targeted for development. The report examines 100 of these conflicts and looks for patterns in how and why these troubles emerge.

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Center for International Forestry Reseach (CIFOR) scientists examining maps of Felicitas Ramirez Surco's Brazil nut concession, near Puerto Maldonado, Madre de Dios, Peru. Photo by Marco Simola for CIFOR)

Científicos del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) examinan mapas de la concesíon de nueces de Brasil de Felicitas Ramirez Surco, cerca de Puerto Maldonado, Madre de Dios, Peru. Foto: Marco Simola para CIFOR

Comunicado de prensa publicado originalmente por la Iniciativa para los Derechos y Recursos

En un análisis de cerca de 73,000 concesiones en ocho países con bosques tropicales, se encontró que más del 93 por ciento de estos desarrollos involucran terrenos habitados por pueblos indígenas y comunidades locales. Según la investigación, realizada por El  Proyecto Munden, la cantidad total de tierras entregadas por los gobiernos al sector privado para la explotación minera, maderera, perforaciones de gas y petróleo, y agricultura a gran escala incluye por lo menos al 40 por ciento de Perú y al 30 por ciento de Indonesia.

“Cuando los gobiernos venden las tierras, bosques y otros recursos naturales de las tierras en donde las personas viven, los conflictos locales se vuelven inevitables,” dijo Andy White, coordinador de la Iniciativa para los Derechos y Recursos (RRI), entidad que encargó la investigación. “Todos estos conflictos -y los riesgos financieros que enfrentan los inversionistas- son evitables. Las empresas y los gobiernos involucrados primero necesitan respetar e involucrar plenamente a los pueblos indígenas y a las comunidades forestales en todos los aspectos de la inversión propuesta, en lugar de tratarlos como espectadores que pueden ser dejados de lado.”

“Los derechos de propiedad en muchos mercados emergentes o fronterizos son disfuncionales al punto que la propiedad de la tierra puede otorgarse sin el conocimiento o consentimiento de las personas que viven o dependen de esa tierra”, afirmó Leonardo Pradela del Proyecto Munden. “Por lo general ligada a su tierra por muchas generaciones, estas personas tienen poco interés en trasladarse a las zonas urbanas y son prácticamente imposibles de trasladar. El riesgo de conflictos emergentes con poblaciones locales son confusos, pero importantes, y tiene más en común con el riesgo de contraparte convencional de lo que hace con las externalidades. Tratar a las personas como contrapartes locales permitirán a los operadores un camino más claro tanto para la comprensión de los riesgos y la gestión de las relaciones con eficacia.”

En el análisis,  Las comunidades como contrapartes: estudio preliminar de concesiones y conflictos en mercados emergentes y fronterizos, El Proyecto Munden mapeó desarrollos o concesiones de recursos naturales en ocho mercados emergentes o fronterizos (EFM, por sus siglas en inglés): Brasil, Camboya, Colombia, Indonesia, Liberia, Mozambique, Perú y Filipinas. Estas concesiones casi siempre generaban conflictos con las personas que viven en la tierra destinada para el desarrollo. El informe examina 100 de estos conflictos y busca patrones en cómo y por qué surgen estos problemas.

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